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Burlando la hegemonía comunicacional

agosto 18, 2014

Columna de Provea en Correo del Caroní redactada por Rafael Uzcátegui

El viernes 15 de agosto el país se levantó con la noticia, ampliamente difundida por los medios estatales y algunos privados, de la presunta firma de la contratación colectiva en Sidor. El hecho, en medio de un proceso de movilización de los trabajadores y detención de 15 de ellos, generaba el interés de la opinión pública nacional. Sin embargo, como los mismos trabajadores y sindicalistas comenzaron a denunciar, aquello no era cierto. La confusión reinó durante el día. Muchas personas daban por cierta la información oficial, que además había sido retransmitida por algunos conocidos medios impresos privados. En la mañana se realizó una asamblea a las puertas de la empresa, proponiendo entre otras cosas un paro de actividades como rechazo a la manipulación. Pocos periodistas estaban en el sitio.

Una manera en que ese día se hubiera contrarrestado la versión oficial es que un grupo de trabajadores, con visión estratégica sobre la comunicación, hubieran estado informando a través de sus cuentas de redes sociales sobre lo que realmente estaba sucediendo. Ese día se confirmó la necesidad de profundizar el uso de las herramientas tecnológicas de comunicación, por parte de los propios involucrados en las luchas, para burlar la creciente hegemonía comunicacional estatal.

Podemos internalizar varios elementos para caminar en esa dirección. El primero es conocer las posibilidades de los dispositivos personales a nuestro alcance. Un teléfono “inteligente” sirve para muchas más cosas que enviar SMS o revisar los titulares de noticias. Tenemos en nuestras manos una herramienta para amplificar a amplias audiencias nuestras exigencias de derechos, las razones de nuestras luchas, las respuestas de las autoridades. No tenemos que atiborrarnos de aplicaciones o de cuentas en redes sociales, pero es importante decidir cuáles usaremos para optimizar todas sus posibilidades.

En segundo lugar es el mejor uso posible de las redes sociales. Importante es incluir en nuestros perfiles que somos parte de la empresa en conflicto o del proceso de lucha. En twitter, por nombrar una de las más populares, la gente no sigue a personas sino a perfiles. Si colocamos que somos “trabajadores de Sidor” –por citar un ejemplo- cualquier persona que esté buscando información sobre el tema puede llegar a nuestro perfil, y entrar en contacto. Redes sociales no significa tener costosos equipos de telefonía celular. Cualquier teléfono con el sistema operativo “Android” –el del robot de color verde- está en capacidad de navegar por internet. Un teléfono de última generación tiene más capacidades para el uso de redes sociales –por ejemplo mejor resolución para fotos y videos-, pero hay teléfonos sencillos y más accesibles que pueden suplir nuestras necesidades.

Otro elemento a tomar en cuenta es que como parte de la población movilizada tenemos una visión privilegiada de los acontecimientos que no podrá sustituir ningún periodista. Un grupo de 5 personas –mientras más mejor- pueden hacer una cobertura ciudadana de una manifestación, o cualquier otro evento, que contribuya a posicionar el evento y sus motivaciones en redes sociales, hacer que más personas hablen del tema y convertirse en una “fuente” de información para periodistas y medios de comunicación. ¿Cómo hacemos esta cobertura? Mandando mensajes por twitter durante el desarrollo de la movilización. No sólo es importante decir que eso está pasando y que nosotros estamos allí, sino también narrar la evolución de los acontecimientos. Un buen comienzo es responder, por medio de mensajes de 140 caracteres, las 5 preguntas básicas del periodismo: Qué –está pasando-, Dónde –está pasando-, Cuándo –está sucediendo, Cómo –está pasando y Quiénes –están involucrados-. Nuestro relato se vuelve mucho más creíble si anexamos imágenes, que ya cualquier teléfono está en la capacidad de registrar y compartir.

Un cuarto elemento es la cooperación. Retransmitir los mensajes que otros estén difundiendo sobre la acción, mandar los nuestros a personas que tengan capacidad de influir en otros. Usar elementos que ayuden a clasificar y ubicar la información, que en el caso de twitter son las etiquetas o hashtags. Antes ponerse de acuerdo entre varios, durante la acción repartiéndose las zonas, después del hecho migrando los mensajes a todas las redes sociales posibles. Ya no depende de los grandes medios de comunicación si nuestra protesta es invisibilizada. Tenemos nosotros mismos la responsabilidad de poner los hechos al alcance de cualquier interesado. Esto es doblemente pertinente en los momentos actuales. Una foto difundida en redes sociales, por alguien que estaba presente en el sitio, puede hacer una gran diferencia. Recordemos que fueron los testimonios de la propia gente el pasado 12 de febrero los que lograron desmentir la versión oficial, esa que aseguraba que los muertos habían sido responsabilidad de los manifestantes.

No deleguemos en otros una responsabilidad que es básicamente nuestra. Si nuestra movilización es silenciada y tergiversada, hoy somos los principales responsables.

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Cheverito y el derecho a la recreación

agosto 18, 2014

Columna de Provea en Correo del Caroní redactada por Rafael Uzcátegui

El artículo 111 de nuestra Constitución establece la recreación como un derecho humano en los siguientes términos: “Todas las personas tienen derecho al deporte y a la recreación como actividades que benefician la calidad de vida individual y colectiva. El Estado asumirá el deporte y la recreación como política de educación y salud pública y garantizará los recursos para su promoción”. En este sentido parecieran apuntar los sucesivos esfuerzos del Ministerio de Turismo venezolano, quienes han estimulado diferentes destinos turísticos para el esparcimiento familiar de las familias trabajadoras del país. Por ejemplo, muchas personas fueron beneficiadas con los paquetes a destinos extranjeros, a precios regulados, ofertados a través de Venezolana de Turismo (Venetur). Estas políticas puntuales deben valorarse positivamente desde la perspectiva de la inclusión.

Sin embargo, aunque el Ministerio de Turismo ha intentado promocionar, paralelamente, destinos nacionales, los resultados son ambivalentes. Si bien una cantidad importante de familias han utilizado la red hotelera Venetur en temporada vacacional, aun el ministerio no ha diseñado e implementado políticas integrales para el turismo nacional, lo cual debería mejorar la propia calidad de vida de las comunidades destinatarias, generar fuentes de empleo y ser compatibles con los derechos ambientales. Los resultados de la miopía en el sector están a la vista. Cuando se inicia la campaña publicitaria “Cheverito” por parte del organismo, una de las poblaciones costeras más emblemáticas del país –Choroní- protagoniza varias jornadas de protesta debido a la falta de servicios básicos e infraestructura. Y la respuesta oficial no fue canalizar y responder las demandas, sino enfrentar las protestas con bombas lacrimógenas.

Otros países de la región, con historias recientes de confrontación polarizada, han encontrado en la promoción del país como destino turístico privilegiado un mecanismo de consenso para la promoción de políticas públicas. Hace sólo 20 años, por citar dos ejemplos cercanos, Perú y Colombia eran territorio de confrontaciones armadas, atentados y secuestros con un oscuro saldo para los derechos humanos de sus pobladores. Hoy, aunque muchos problemas siguen sin resolverse, ambos países aparecen en el ranking de países atractivos para el turismo local e internacional. Nosotros estamos perdiendo esa oportunidad. El propio ministro de turismo Andrés Izarra ha estimulado la conflictividad debido a sus polémicas declaraciones sobre quienes no comparten el proyecto bolivariano, con lo que se ha posicionado como un eje de la polarización. El ministro Izarra, por razones ideológicas, parece limitado para establecer amplios mecanismos de diálogo con todos los actores involucrados en la actividad turística. Por ello, las políticas desplegadas terminan siendo espasmódicas, de corto aliento y pasto para las burlas, como ha sido el tratamiento dado a “Cheverito” en redes sociales. O algunas intervenciones que tenían una intención positiva han terminado ofreciendo grandes resistencias debido al estilo autoritario con que fueron implementadas, como sucedió con la “Flor de Hannover” en Barquisimeto, que fue traspasada de las competencias de la gobernación del Estado a las del ministerio.

El ministro Izarra ha puesto como meta el aumento del 20% en el turismo nacional, y Provea apuesta al éxito de ese objetivo. Sin embargo hay un abanico amplio de situaciones que deben atenderse y resolverse. La primera de ellas es la seguridad ciudadana. Un país con altos índices de homicidios, secuestros y todo tipo de delitos contra las personas no es destino turístico para nadie. Las políticas de seguridad deben ser concertadas y coordinadas entre todos los mandatarios locales y regionales, algo que hoy no ocurre. Los primeros beneficiados de una reversión de esta situación serán los propios habitantes de las comunidades, especialmente los sectores más humildes que no tienen medios para pagarse los dispositivos de seguridad. En segundo lugar mejorar, en todo sentido, el transporte público del país. El ministro Izarra debería darse un paseo por los terminales de autobuses del país para entender por qué Venezuela es el penúltimo país de la región con menos turismo de otros países. A pesar de la propaganda, las instalaciones son insalubres y deterioradas, las unidades no cuentan con la supervisión necesaria y los boletos son vendidos a precios no regulados. De nuevo, los principales beneficiados con una mejora sustancial del servicio serían las personas de bajos recursos, que no cuentan con un automóvil propio. Otro tanto debe hacerse con los terminales aeroportuarios nacionales.

En tercer lugar hay que ofrecer estímulos para la mejora y desarrollo de la red hotelera y de posadas nacional. El ministro Izarra debería asesorarse en este terreno, pues cada vez aumentan las denuncias sobre la disminución de la calidad del servicio en los hoteles administrados por el Estado. Además, existen personas con amplios conocimientos que de manera particular, y solitaria, han venido difundiendo los atractivos naturales y gastronómicos del país.

Con intolerancia, discriminación y soberbia no hay derecho a la recreación posible. Y aquí perdemos todos.

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Piden impedir extradición a Alemania

agosto 18, 2014

Rafael Uzcátegui

A principios del mes de julio fue detenido en Mérida el ciudadano alemán Bernhardt Heidbreder, sobre quien pesa hoy una orden de extradición. Heidbreder ha sido acusado de participar en las acciones del grupo K.O.M.I.T.E.E, quienes a mediados de los 90´s protestaban contra la feroz represión contra los inmigrantes desarrollada por el Estado Alemán, al cual acusaban de racista. En la época, centenas de refugiados kurdos huían de Turquía, un país asolado por sucesivos golpes militares y violaciones a los derechos humanos. La policía alemana los detenía masivamente para devolverlos a un país donde serían cruelmente castigados. Una situación similar experimentaban los refugiados de guerra procedentes de la antigua Yugoslavia, que también eran devueltos sin contemplaciones. Entre las acciones que avalaban esta política contra inmigrantes se encontraba la ampliación de los diferentes centros de detención a prisioneros. Uno de ellos fue una antigua cárcel de mujeres ubicada en Berlín-Grünau, la cual fue desocupada para ser reestructurada como lugar transitorio para 400 personas a ser devueltas. K.O.M.I.T.E.E. denunciaba que Alemania era uno de los aliados militares más importantes de Turquía, tanto por el  suministro de armas como en la formación de sus cuerpos policiales. Por ello hicieron de la solidaridad con ese país uno de los focos de su actividad.

En 1994 realizan un atentado contra instalaciones del ejército alemán en Bad Freienwalde (cerca de Berlín), incendiando el edificio. Nadie resultó herido en la acción de impacto propagandístico. Un año después intentan impedir la apertura de la nueva cárcel para inmigrantes. Horas antes distribuyen volantes en los alrededores anunciando la demolición de la prisión, y minutos antes de la acción el grupo comando que lo llevaría a cabo fue descubierto por la policía, lo que obliga a sus integrantes a emprender la huida. El Estado alemán acusa a Heidbreder de ser parte de la organización de este ataque frustrado, quien desde ese momento huyó de su país.

El grupo de apoyo a este antimilitarista y antifascista germano en Venezuela están pidiendo que  se niegue la solicitud de extradición realizada: “Esta extradición -declararon- fortalecería la política expansionista y militarista del gobierno alemán, quien suministra armas y tecnología a gobiernos violadores de derechos humanos”. El grupo de apoyo rechaza que a Heidbreder sea calificado como terrorista: “Las motivaciones de sus actos, que nunca dañaron a ninguna persona, eran claramente políticos, para denunciar los abusos del gobierno alemán contra inmigrantes y países vecinos”. Este rechazo es clave en la estrategia de defensa pues todos los tratados bilaterales y multilaterales suscritos por Venezuela no contemplan la extradición cuando se trata de “delitos por motivaciones políticas”. En cambio, delitos tipificados como “terrorismo” significarían, jurídicamente, la extradición automática. ¿Cuál será la decisión del gobierno venezolano? Estaremos atentos. (Publicado en el diario 2001)

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Nueva Esparta en Movimiento

agosto 15, 2014

Junto a los amigos y amigas de la ONG en DDHH Nueva Esparta en Movimiento. Su cuenta twitter es @nem_org_ve

NEM

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Armas para la paz

agosto 12, 2014
Manifestación realizada en Tel Aviv

Manifestación realizada en Tel Aviv

Rafael Uzcátegui

Según información de la BBC, hasta el pasado 5 de agosto la ofensiva de Israel sobre la Franja de Gaza ha ocasionado 1.800 palestinos y 67 israelíes muertos. La difusión de las dramáticas consecuencias sobre la población civil ha generado el rechazo mundial de todas las personas de buena voluntad, incluso dentro del propio país. En Tel Aviv, 17 israelíes fueron arrestados tras haber participado en una manifestación de rechazo a la guerra, el 04 de agosto. Algunas de las consignas de la movilización fueron “Judíos y árabes se niegan a ser enemigos”, lo que anida la esperanza en la posibilidad que los entendimientos entre la gente sobrepasen algún día los intereses de los Estados. Otra expresión de rechazo ocurrió en Inglaterra, donde un grupo de activistas de la red Acción Londinense por Palestina se encadenaron a las puertas de una fábrica de armas israelí con sede en Birmingham, ocupando el techo y desplegando pancartas. Entre las peticiones  se escuchó “el cierre definitivo de la fábrica y el fin de todas las formas de comercio y cooperación militar con Israel”.

Esta petición de los ingleses tiene un fundamento profundo: El amplio desarrollo del sistema armamentista y tecnológico belicista desarrollado en Israel. Según cifras del Instituto para la Investigación de Paz de Estocolmo (SIPRI por sus siglas en inglés), entre los años 2003 y 2013 Israel ocupa el onceavo lugar mundial en la lista de vendedores de armas, negociando un total de 5.807 millones de dólares. Estados Unidos está de primero en el ranking (79.797 millones de $), seguido muy de cerca por Rusia (69.978 millones de $). Cuando se revisa con detalles las transacciones, quien ha negociado armas con el Estado israelí, aparece Venezuela como una de las compradoras. En el año 2004 el país canceló 7.5 millones de dólares por 54 misiles Phyton para los aviones militares venezolanos. Esta compra no ha sido la única. Como refleja el SIPRI, en 1999 un Hugo Chávez recién entrado en el poder compró 40 misiles tierra-aire “Barak-I” por 20 millones de dólares a Israel, los cuales fueron entregados entre los años 2005 y 2006. Ese mismo 1999 se compraron 2 radares EL/M-2238 STAR por un monto no determinado, pero cuyo valor actual de mercado es de 14 millones de dólares. Ambos radares fueron entregados en el año 2002 e instalados en los barcos “Mariscal Sucre” y “Almirante Brión”. El total de compras de armamento a Israel, durante los años de presidencia de Hugo Chávez, se remontarían a 55,5 millones de dólares. Honrando la vocación humanista, otras cosas hubieran sido más productivas con ese dinero. Por ejemplo, lo pagado a Israel hubiera alcanzado para construir 9.910 apartamentos de la Misión Vivienda. O se hubieran reforzado las políticas sociales destinadas a las comunidades originarias, dado que dicha cifra es 13 veces el presupuesto 2014 destinado al Ministerio de Pueblos Indígenas. Las consignas inglesas también valen para Venezuela: La sociedad debe exigir no financiar más a los llamados “perros de la guerra” mundiales y detener la carrera armamentista endógena. (Publicado en el diario 2001)

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Maduro: Expectativas no cumplidas

agosto 4, 2014

maduro bailando con ciliaColumna de Provea en Correo del Caroní redactada por Rafael Uzcátegui

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Cuando el presidente Chávez informó al país que nombraba a Nicolás Maduro como su candidato ante cualquier hecho “sobrevenido”, pidiéndoles a sus seguidores que votaran por él ante cualquier eventualidad, en Provea se nos generaron varias expectativas, las cuales aumentaron cuando el antiguo canciller y vicepresidente de la República ganó las elecciones a la primera magistratura.

Como Provea había diagnosticado en su informe “15 años de DDHH en Venezuela: Inclusión en lo social, exclusión en lo político”, Hugo Chávez había conseguido mejorar algunos indicadores socioeconómicos de las mayorías gracias a los recursos extraordinarios producto de los altos precios petroleros, sin embargo había retrocedido en derechos civiles y políticos al institucionalizar mecanismos de discriminación por razones políticas. La primera expectativa era si el nuevo presidente podía disminuir el apartheid bolivariano a la par de mantener, y mejorar, las políticas sociales destinadas a la reducción de la pobreza. Comentarios positivos sobre su capacidad de diálogo durante su desempeño diplomático reforzaban esta ilusión. Sin embargo, las esperanzas se evaporaron rápidamente. No sólo asumió el estilo confrontador y conflictivo de su antecesor, sino que las propias cifras oficiales demuestran que durante su gestión han aumentado los niveles de pobreza en el país. La profundización de la crisis económica, como consecuencia de ausencia de un verdadero diálogo plural, ausencia de controles y sanciones para irregularidades administrativas y decisiones erráticas y contradictorias han modificado la ecuación: Maduro es exclusión política con progresiva exclusión social. Y nada que más atente contra los derechos humanos que la pobreza. Esto ha motivado que Provea exija que cualquier decisión de correctivos económicos debe acompañarse de medidas compensatorias para que no sean los que menos tienen los que paguen los costos de la crisis.

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Una segunda posibilidad truncada tenía que ver con el origen sindical del nuevo primer mandatario y su adjetivo de “presidente obrero”. Perdimos la apuesta al creer que iban a mejorar las relaciones de los sindicatos y el movimiento de trabajadores con el Ejecutivo. Que se iban a desarrollar canales y mecanismos para dar respuesta a sus demandas. Que cesaría la criminalización a los dirigentes beligerantes y se revertirían los ataques contra la libertad sindical. Que Miraflores escucharía las opiniones de los trabajadores sobre los montos de los incrementos salariales y las denuncias sobre la flexibilización de las condiciones de trabajo y el estancamiento de la contratación colectiva en el sector público. No obstante la realidad ha caminado en sentido contrario. Maduro ha lanzado todas las descalificaciones posibles contra los sindicatos que enarbolan demandas de sus agremiados y ha potenciado la política de la conformación de las milicias obreras, las cuales serán institucionalizadas si prospera la actual propuesta de contratación colectiva para la administración pública propuesta por su sindicato madurista. Los propios dirigentes obreros han denunciado que uno de los acuerdos de la mesa de diálogo económico sería la militarización de los conflictos laborales, lo cual es una denuncia tan sería que merece una respuesta oficial.

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Colaboración en red

agosto 4, 2014

Rafael Uzcátegui

El pasado 28 de julio se realizó una multitudinaria marcha de trabajadores de Sidor en Bolívar, rechazando las amenazas contra el sindicato y la exigencia de aprobación de la nueva contratación colectiva. Quienes no estuvimos en el sitio pudimos acompañarla, minuto a minuto, gracias a la excelente cobertura que hizo la periodista Clavel Rangel a través de sus redes sociales. La difusión de fotos, comentarios y descripción de la evolución de la movilización amplificó a nuevas audiencias las exigencias laborales de los trabajadores de las empresas básicas. Además, potencialmente, puede generar el “efecto modelo” en otros trabajadores de empresas estatales que deseen realizar acciones de exigencia de sus derechos. Sin embargo, estas secuelas de la cobertura en tiempo real hubieran sido mayores si otras personas de la marcha, los propios trabajadores, hubieran informado a través de redes sociales sobre la manifestación, aumentando exponencialmente el nivel de conocimiento sobre los derechos vulnerados de los trabajadores sidoristas. Esta pertinencia de una cultura de periodismo ciudadano –activista o como lo queramos llamar- se expresó en una marcha similar realizada días antes en la ciudad de Valencia, la cual pasó bastante desapercibida ante la falta de una Clavel Rangel que informara en el sitio del desarrollo de los acontecimientos.

Se calcula que en Venezuela existen más de 6 millones de teléfonos “inteligentes”, siendo uno de los países de la región con mayor consumo de tecnología. Como lo expresa la intensidad de uso de redes como twitter y facebook, los venezolanos somos entusiastas usuarios. Y como se demostró durante las protestas de febrero y marzo en el país, las personas utilizaron sus dispositivos personales para registrar y difundir imágenes de excesos policiales y violaciones a los derechos humanos. Esto es un importante primer paso, pero hacen falta más: La coordinación, flexible y descentralizada, para la construcción de plataformas comunicacionales comunes. Para esto es necesario comprender que para potenciar la capacidad viral de los mensajes es importante establecer relaciones de cooperación con otros. Las redes como estructura de organización está modificando la propia manera de hacer política, de realizar activismo y de asumir el hecho comunicativo. Ya no se trata de un partido que tenga la ideología “correcta” o enarbole el programa con todas las soluciones, o que un periodista tenga el “tubazo” informativo. El reto en la sociedad de información es aumentar, entre todos, la masa crítica sobre temas relevantes para incidir en la toma de decisiones.

Usted tiene en sus manos una herramienta. Pero para potenciar sus posibilidades para la defensa de sus derechos debe colaborar, necesariamente, con los demás: Un tuit solitario no es suficiente. Sus movilizaciones pueden trascender a muchos más si se establecen estrategias colectivas previas para darlas a conocer. Aunque tenga el teléfono celular más caro y potente, ningún hombre –o mujer- podrá ser una isla. (Publicado en el diario 2001)

CUERPO V

Periodismo en tiempos de censura en Venezuela

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A Radical Geography Community

Red Observatorio Crítico

¡Lucha tu yuca, taíno!

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Lo que leerán a continuación es parte de un trabajo de investigación o tesis que se realizo durante algún tiempo en la Escuela de Letras de la Universidad Central de Venezuela y que se culmina en junio del 2012. Se han obviado para este blog algunos extractos relacionados al ámbito académico (marco teórico, aspectos técnicos de la carrera). Este blog se publica con la intención de colaborar con la preservación de nuestra historia y nuestro legado musical. Quien quiera consultar la tesis completa puede hacerlo a partir del mes de mayo de 2013 en la biblioteca de humanidades de la UCV bajo el nombre de "Las letras de las canciones de la banda Sentimiento Muerto".

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