Comunicación y Poder (Resumen): Obertura

Después de desearlo desde el año 2009, fecha de su aparición, por fin tengo en mis manos una copia del libro “Comunicación y Poder” del sociólgo español Manuel Castells. Para quien no lo sabe, en Venezuela existe control de cambio y han quitado el otorgamiento de moneda extranjera, a precios preferenciales, a los importadores de libros. Por eso muchas cosas son inconseguibles, y si no fuera por internet, nuestro marasmo cultural e intelectual sería mucho más profundo. Como este libro en el caso de que alguien lo importe costaría, por lo menos, el salario mínimo de un mes, y además, creo profundamente en el compartir y socializar las cosas como manera de aumentar la masa crítica colectiva, a medida que vaya leyendo el texto ire posteando resúmenes de los capitulos para que otros en mi misma posición por lo menos puedan disfrutar de un extracto de la última investigación del, a mi modesto juicio, uno de los más importantes referentes vivos de la sociología contemporánea. Aca cuelgo la apertura del libro, que si prefieren descargarlo en un archivo .doc, pueden hacerlo AQUI

:: Comunicación y Poder: OBERTURA

Manuel Castells (MC) comienza recordando cuando en plena dictadura franquista, como estudiante universitario y miembro de una organización de resistencia clandestina, realizaba acciones de propaganda contra el régimen y por la derrota del capitalismo. Entraba a los cines y dejaba en los asientos panfletos con “el audaz mensaje de la resistencia que les daría esperanzas para unirse a la lucha por la democracia”. Esta acción, sugiere, era tan heroica como ineficaz: “el cambio social y político siempre se ha llevado a cabo en todas partes y en todas las épocas a partir de miles de acciones gratuitas y en ocasiones tan inútilmente heroicas que no guardan proporción con su eficacia”. Sobre la validez de este tipo de acciones establece un primer axioma: “El mensaje sólo es eficaz si el receptor está dispuesto a recibirlo (en su caso la mayoría no lo estaba) y si se puede identificar al mensajero y este genera confianza”.

MC cree que “El poder se basa en el control de la comunicación y la información, ya sea el macropoder del Estado y de los grupos de comunicación o el micropoder de todo tipo de organizaciones (…) Poder es algo más que comunicación y comunicación es algo más que poder. Pero el poder depende del control de la comunicación, al igual que el contrapoder depende de romper dicho control (…) El poder de la comunicación está en el centro de la estructura y dinámica de la sociedad”.

El tema del libro “Comunicación y poder” es “por qué, cómo y quién construye y ejerce las relaciones de poder mediante la gestión de los procesos de comunicación y de qué forma los actores sociales que buscan el cambio social pueden modificar estas relaciones influyendo en la mente colectiva”. La hipótesis central de trabajo de MC es que la forma esencial de poder está en la capacidad de modelar la mente. “La coacción por sí sola no puede afianzar la dominación. La capacidad para lograr el consentimiento o al menos para instilar miedo y resignación respecto al orden existente es fundamental para imponer las reglas que gobiernan las instituciones y las organizaciones de la sociedad. Y en todas las sociedades esas reglas representan las relaciones de poder incorporadas en las instituciones como resultado de los procesos de lucha y compromiso entre actores sociales enfrentados que se movilizan por sus intereses bajo la bandera de sus valores (…) La comunicación es fundamental en esta lucha, ya que es mediante la comunicación como la mente humana interactúa con su entorno social y natural. Este proceso de comunicación opera de acuerdo con la estructura, la cultura, la organización y la tecnología de determinada sociedad”.

La estructura social concreta a la cual se refiere el análisis de MC es “La sociedad red”: Estructura que caracteriza a la sociedad de principios del siglo XXI construida alrededor de, pero no determinada por, las redes digitales de comunicación. La formación y ejercicio de relaciones de poder se transforma radicalmente en esta estructura, “y se erige en el sistema de procesamiento de símbolos fundamental de nuestra época. Por tanto, para analizar las relaciones de poder es necesario comprender la especificidad de las formas y procesos de la comunicación socializada, que en la sociedad red se refiere tanto a los medios de comunicación multimodales como a las redes de comunicación horizontales interactivas creadas en torno a internet y la comunicación inalámbrica”. Estas redes horizontales permiten el fenómeno de “autocomunicación de masas”, en donde la autonomía de los sujetos respecto de las empresas de comunicación de agranda debido a la capacidad de emitir y recibir mensajes. Otro aspecto a entender es cómo estos mensajes se procesan en las redes cerebrales. Es en los mecanismos de construcción de significado del cerebro donde, en última instancia, se identifican los mecanismos de construcción del poder.

MC reconoce que su objetivo de análisis es ambicioso: “proponer un nuevo enfoque para comprender el poder en la sociedad red y, como paso necesario para lograrlo, especificar la estructura y la dinámica de comunicación en nuestro contexto histórico”.

El sociólogo advierte que las teorías son sólo herramientas desechables para producir conocimientos destinados a ser sustituidos bien porque resultan irrelevantes, bien porque se incorporen a un marco analítico mejorado que alguien de la comunidad científica elabora.

Los tres primeros capítulos del libro constituyen el marco teórico. El 4 explica porqué la política actual es primordialmente mediática y el 5 la relación actual entre las redes comunicativas y los movimientos sociales.

MC intenta demostrar que “cuanta más autonomía proporcionen las tecnologías de la comunicación a los usuarios, más oportunidad habrá que los nuevos valores e intereses entren en el campo de la comunicación socializada y lleguen a la mente colectiva”. El auge de la autocomunicación de masas aumenta las oportunidades de cambio social sin definir por ello el contenido y el objeto de dicho cambio social.

Después de presentado el análisis MC no quiere decirle a nadie lo que tiene que hacer: “Eso ya lo he aprendido en mi largo viaje. Yo libro mis batallas, no pido a otros que lo hagan, ni siquiera que me apoyen. Sin embargo digo lo que pienso con mis palabras, digo lo que he aprendido en mi trabajo de investigador de ciencias sociales (…) Y lo hago a mi manera, la única que conozco de desafiar a los poderes existentes: desvelando su presencia en nuestras mentes”.

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