Express Update of the Venezuelan situation (25.02.14)

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Rafael Uzcátegui

The February 21th, we  wrote a summary of events for those who are on the outside, oversaturated with information about Venezuela, we needed a chronology of events. It has just 4 days of this story, but there are many new elements that an update is necessary to suggest, that any picture of the Venezuelan reality will change in the next few hours.

The first element that stands out is that the manifestations of government critics have continued to the time of this writing, and doesn’t seems to stop in the coming days. Venezuelan culture was characterized by the effort to promote short-term results, no permanence in time, so that the sum of each new day of protest politics, contradict itself this immediacy of “doing” in the country. That is why President Maduro uses as one of its strategies encourage its rapid wear, increasing two more days to holiday carnival that will starts on 27th of February, the day when happens the 25th anniversary of the popular uprising of “El Caracazo” when even tens were killed  with total impunity.

A second novelty, as suggested in our previous paper, is that Caracas has ceased to be the epicenter of the national mobilization. On Saturday February 22 both those pro-government and the opposition, made called to march in the city of Caracas, both with large attendance . However, in at least 12 cities of province, some dissident demonstrations were proportionally, as massive as those that were performed in the capital. In the case of the city of San Cristobal, capital of Tachira (border with Colombia); the intensity of the protests and conflicts where were including students, middle class people, and others from popular and rural areas; has led to the militarization of the city  being controlled remotely from Caracas. The state governor José Vielma Mora, of the ruling party PSUV, publicly criticized the crackdown and called for the release of detainees, and so far, this one has been the first public criticism from a member of the government, of  one decision of Nicolas Maduro.

As of this writing , there had been the death of: 15 people in demonstrations or protests related events , 8 of them whose responsibility points to police, military and paramilitary officers, 2 of them victims of ” traps ” the opposition mounted protests called “guarimba”, and the rest by dark events around the demonstrations that should be investigated and clarified (for example, a winding of a 17 years old boy). The reports of the newspaper Ultimas Noticias, supported by pictures and videos circulated on social networks, have forced the Attorney detain officials of the Bolivarian National Guard (GNB ) and the Bolivarian National Intelligence Service ( SEBIN ) to investigate the perpetrating of facts. However, high spokesmen of the National Executive, as the Minister of Communication Delcy Rodriguez and President Maduro continue blaming of all deaths to the opposition. Deserves separate chapter president of the National Assembly Diosdado Cabello, who through his daily program “Pounding with the Hammer”, broadcast on state television, makes delusional statements about the causes of the murders.

The ” Guarimba ” is a strategy that opposition sectors initiated by the end of year 2002. It consists of making a protest, in a place considered “safe”, (usually in the vicinity of the homes of the protesters); closing the route with barricades and burned trash or rubbers. The ” Guarimba ” has several features that differentiate it from other events. One is its symbiotic relationship with the coup and the “oil strike” of 2002 , so it is loaded from an insurrectional content, prone to physical confrontation with the security agencies . Second, as a result of the above, repeatedly has been criminalized by the government, thereby being an exclusionary strategy : While pro-government people could join a peaceful demonstration by common requirements , hardly they ever do a ” guarimba ” . Third, generate a broad rejection within opposition groups themselves, as demonstrated by the mobilization in Caracas February 22, where there were many banners of rejection to “guarimbas” as to the actions of paramilitary groups. As President Nicolas Maduro has stimulated repression to publicly congratulate the performance of GNB, not recognizing state responsibility with fatalities, and institutionally legitimized the actions of paramilitary groups by encouraging the “Popular Commands against coup” has generated a hotbed of indignation that has allowed the emergence of ” the guarimbas” with some foci in Caracas and cities throughout the country. However, a look at all types of mobilization,  that remain on the street in all cities of the country; corroborates that this remains a largely peaceful demonstration.

The delivery of the conservative opposition leader Leopoldo López, on February 18th, was a real “performance” to catapult your image as “new leader” of the Venezuelan opposition and be the center of the national protest movement. Their delivery was performed with a mass concentration at the border between the municipality of Libertador and Chacao, in Caracas. However, until today the dynamics of crowds in the street remains decentralized networks, with multiple centers. There are number of calls through the social networks like “pancartazos”, “Do national prayers at the same time” and even “bailoterapias”. Some, become viral and are assumed by much of the movement. Many opponents accustomed to vertical Leninist organization of the analog era, permanently demands that protests “have addresses” and “common requirements”.

The government insists that it is facing a “coup”, some say “repeats the script in April 2002” and others argue that it would be a “rolling coup”. Nicolas Maduro called to confront the protesters on the street activating  “Popular Commands antigolpe”. However, the two demonstrations called in recent days by the government in the streets of Caracas, doesn’t have the support and levels of call made ​​by Hugo Chavez. While the middle and upper levels of government publicly expressed its support for the decisions of Maduro, the basis of Chavismo begins to resent the open crackdown on protesters, which has generated hundreds of images that flow through cell phones. Moreover, the president himself issued conflicting messages about the nature of the hypothetical threat that faces: Calling insistently celebrate carnivals, dancing in front of the cameras, (asking publicly in several opportunities); improve diplomatic relations with the United States, designating its representative to the International Monetary Fund, removing working credentials  in Venezuela to CNN (which meant in fact the expulsion from the country) , and within the 24 next hours, invite them to transmit again from the country.

Although International level, remains the informative media polarization  about Venezuela, internally the country continue to suffer a major informative blackout. Nationwide television stations don’t report about the demonstrations, nor broadcast live messages of political opposition leaders, while their screens are taken over by statements from publics officials. The government thought the conflict in analog terms, thinking that television concealment plus repression would be enough to silence the protests. Belatedly has initiated a crackdown on social networks, while Internet service, state-controlled, suffer irregular slowdowns and blockages in some of the most popular applications used by users such as Twitter and What’sApp.

The radicalization of the two main sides to the conflict, still doesn’t make dialogue a majority requirement to resolve the crisis. President Maduro called the realization of a “National Peace Conference”, but however, in parallel, his government (and himself), continue disqualifying as “right-wing fascist” the opponents, and its increasing the number of detainees throughout the country, which alleges torture, cruel, inhuman and degrading treatment during their detention. The number of killed people has increasing, injured by gunfire, tear gas and birdshot, increases the spiral of violence and resentment on both sides, doesn’t leaving political channels the conflict resolution; payable the way for the military to assume ensure “governance” through a coup, either of trend of the Chavismo, or those who support to the opposition. The bizarre image of a retired general of the Venezuelan Army, Angel Vivas Perdomo, on the roof of his house showing a weapon of war (in the attempt to arrest him after being accused of masterminding the traps located in a “Guarimba” that caused one death in Caracas); have caused a storm of rumors about the alleged “malaise” within the Armed Forces. Plus this, there is series of looting of shops in several places in the country with such a coordination that sum too much suspicion.

The events are in full development: The photo of this moment can be completely different in the next 48 hours. We hope to continue to have internet to telling.

Translation: Rómulo Castillo Rašić

Actualización express de la situación venezolana (25.02.14)

 7Rafael Uzcátegui

El pasado 21 de febrero escribimos una síntesis de los acontecimientos para quienes en el exterior, sobresaturados de información sobre Venezuela, necesitaran una cronología de los hechos. Apenas han pasado 4 días de ese relato, pero hay tantos elementos nuevos que es necesaria una actualización para sugerir que cualquier fotografía de la realidad venezolana cambiará en las siguientes horas.

El primer elemento que resalta es que las manifestaciones de los críticos al gobierno han continuado hasta el momento en que esto se escribe, y no parece que se detendrán en los próximos días. La cultura venezolana se había caracterizado por promover el esfuerzo de resultados a corto plazo, sin permanencia en el tiempo, por lo que la suma de cada nuevo día de protesta contradice la inmediatez política que parecía propia del “hacer” en el país. Por ello es que el propio presidente Maduro utiliza como una de sus estrategias fomentar su más rápido desgaste, aumentando dos días más al feriado de Carnaval para que comience el 27 de febrero, día cuando se cumplirán 25 años de la revuelta popular de “El Caracazo”, con decenas de asesinados aún en impunidad.
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Una segunda novedad, como sugeríamos en nuestro anterior texto, es que Caracas ha dejado de ser el epicentro de la movilización nacional. El sábado 22 de febrero progobierno y opositores convocaron a marchar en la ciudad de Caracas, ambas con amplia concurrencia. Sin embargo, en por lo menos 12 ciudades del interior del país también se realizaron movilizaciones disidentes, algunas de ellas proporcionalmente tan multitudinarias como la de la capital. En el caso de la ciudad de San Cristóbal, capital del estado Táchira (fronterizo con Colombia), la intensidad de las movilizaciones y conflictos, que incluyeron además de los estudiantes y clase media a sectores populares y rurales, motivaron a la militarización de la ciudad bajo control a distancia desde Caracas. El gobernador de la entidad José Vielma Mora, del partido oficialista PSUV, criticó la represión y solicitó públicamente la liberación de las personas detenidas, lo que hasta ahora ha sido la primera crítica pública de un miembro del gobierno a las decisiones de Nicolás Maduro.

Cuando esto se escribe se habían registrado la muerte de 15 personas en manifestaciones o en hechos relacionados con las protestas; 8 de ellos cuya autoría señala a funcionarios policiales, militares y paramilitares; 2 de ellos víctimas de “trampas” montadas en la protesta opositora denominada “guarimba” y el resto por hechos oscuros ocurridos alrededor de las movilizaciones que deben ser investigados y aclarados (por ejemplo, el arrollamiento de un adolescente de 17 años). Los reportajes del diario Últimas Noticias, respaldados por fotos y videos circulados en redes sociales, han obligado a que la Fiscalía detenga a funcionarios de la Guardia Nacional Bolivariana (GNB) y el Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (SEBIN) para investigarlos por la autoría material de los hechos. Sin embargo, altos voceros del Ejecutivo Nacional, como la Ministra de Comunicación Delcy Rodríguez y el propio presidente Maduro continúan culpando de todas las muertes a la oposición. Capítulo aparte lo merece el presidente de la Asamblea Nacional, Diosdado Cabello, que a través de su programa diario “Con el mazo dando”, transmitido por la televisión estatal, realiza afirmaciones delirantes sobre las causas de los asesinatos.

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La “Guarimba” es una estrategia que sectores de la oposición promovieron a finales del año 2002. Consiste en realizar, en un sitio considerado “seguro” protestas -generalmente en las inmediaciones de las viviendas de los manifestantes-, cerrando la vía con barricadas y basura o cauchos incendiados. La “Guarimba” posee varias características que la diferencian de otras manifestaciones. Una es su relación simbólica con el Golpe de Estado y el llamado “paro petrolero” del año 2002, por lo que se ha cargado de un contenido insurreccional, proclive a la confrontación física con los organismos de seguridad. La segunda, como consecuencia de lo anterior, ha sido insistentemente criminalizada por el gobierno, siendo por ello una estrategia excluyente: Si bien personas progobierno pudieran incorporarse a una manifestación pacífica por exigencias comunes, difícilmente lo harán a una “guarimba”.  Tercero, generan un amplio rechazo dentro de los propios sectores opositores, como lo demostró la marcha en Caracas del 22 de febrero, donde había tantas pancartas de rechazo a las “Guarimbas” como a la actuación de los grupos paramilitares. A medida que el presidente Nicolás Maduro ha estimulado la represión felicitando en público la actuación de la GNB, no reconociendo la responsabilidad estatal en parte de las víctimas mortales y legitimando institucionalmente la actuación de los grupos paramilitares mediante el estímulo a los “Comandos Populares contra el Golpe de Estado”, ha generado un caldo de cultivo de indignación que ha permitido la aparición de “Las Guarimbas” en algunos focos tanto en Caracas como en ciudades del interior del país. No obstante, una mirada a todos los tipos de movilización en todas las ciudades del país que se mantienen en la calle, corrobora que la manifestación continúa siendo mayoritariamente pacífica.

La entrega del líder opositor conservador Leopoldo López, el 18 de febrero, fue todo un “performance” para catapultar su imagen como “nuevo líder” de la oposición venezolana y centro del movimiento nacional de protesta. Su entrega se realizó junto a una multitudinaria concentración en la frontera entre el municipio Chacao y Libertador de Caracas. Sin embargo hasta el día de hoy la dinámica de multitudes en la calle continúa siendo de redes descentralizadas con múltiples centros. Hay toda serie de convocatorias por redes sociales, como “pancartazos”, “hacer plegarias nacionales a la misma hora” y hasta “bailoterapias”. Algunas, se convierten en virales y son asumidas por buena parte del movimiento. Muchos opositores acostumbrados al modelo vertical de organización leninista de la era analógica, exigen permanentemente que las protestas “tengan una dirección” y “exigencias comunes”.

El gobierno insiste en que se enfrenta a un “Golpe de Estado”, algunos dicen que “repite el guión de abril del 2002” y otros argumentan que se trataría de un “Golpe continuado”. Nicolás Maduro convocó a enfrentar a los manifestantes en la calle activando “Comandos populares antigolpe”. Sin embargo, las dos manifestaciones realizadas en los últimos días por el gobierno en las calles de Caracas no cuentan con el respaldo y los niveles de convocatoria de las realizadas por Hugo Chávez. Si bien los niveles medios y altos del gobierno expresan públicamente su apoyo a las decisiones de Maduro, el chavismo de base comienza a resentirse por la represión abierta a los manifestantes, que ha generado centenares de imágenes que fluyen a través de los teléfonos celulares. Por otro lado, el propio presidente emite mensajes contradictorios sobre la naturaleza de la hipotética amenaza a la cual enfrenta: Convocando insistentemente a celebrar los carnavales, bailando para las cámaras de televisión, pidiendo públicamente -en varias oportunidades- mejorar las relaciones diplomáticas con Estados Unidos y designando su representante ante el Fondo Monetario Internacional.

A pesar que a nivel internacional permanece la polarización mediática informativa sobre Venezuela, a lo interno del país continuamos sufriendo un importante bloqueo informativo. Los canales de televisión de alcance nacional no informan sobre las manifestaciones, ni tampoco transmiten en directo los mensajes de los líderes políticos de oposición, mientras que sus pantallas son copadas por declaraciones de los principales funcionarios públicos. El gobierno pensó el conflicto en términos analógicos, pensando que la invisibilización televisiva y la represión serían suficientes para silenciar las protestas. Tardíamente ha iniciado una ofensiva en redes sociales, mientras el servicio de internet, controlado por el Estado, sufre irregulares disminuciones de velocidad y bloqueos en algunas de las aplicaciones más populares utilizadas por los usuarios, como Twitter y What´sApp.

La radicalización de los dos principales bandos del conflicto hacen que no sea mayoritario, aún, la exigencia de diálogo para la resolución de la crisis. El presidente Maduro convocó a la realización de una “Conferencia Nacional de Paz” paralelamente que su gobierno –y él mismo- continúa descalificando como “fascistas de ultraderecha” a los opositores y aumenta el número de detenidos en todo el país, los cuales denuncian torturas, tratos crueles, inhumanos y degradantes durante su privación de libertad. El aumento de la cantidad de personas asesinadas, heridos por armas de fuego, perdigones y bombas lacrimógenas incrementa el espiral de violencia y resentimiento en ambos bandos que, no dejando canales políticos para la resolución del conflicto, abona el terreno para que los militares asuman garantizar la “gobernabilidad” mediante un golpe de Estado, bien sea de tendencias del propio oficialismo o ligados a la oposición. La extravagante imagen de un general retirado del Ejército venezolano, Angel Vivas Perdomo, en el techo de su casa mostrando armamento de guerra –en el intento de detención tras ser acusado de la autoría intelectual de las trampas ubicadas en la “Guarimba” que ocasionaron una muerte en Caracas-, han originado un huracán de rumores acerca de los presuntos “malestares” dentro de las Fuerzas Armadas. A esto se suma una serie de saqueos de comercios en varios lados del país, con una coordinación tal que levanta demasiadas sospechas.

Los acontecimientos se encuentran en pleno desarrollo: La fotografía de este momento puede ser completamente diferente en las próximas 48 horas. Esperamos seguir teniendo conexión a internet para contarlo.