Militarización en territorios wayúu

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Rafael Uzcátegui

En un reciente viaje a la zona, y tras reuniones con organizaciones sociales locales, pudimos corroborar las denuncias sobre criminalización y militarización en el territorio wayúu.

Para cualquier que quiera verlo, es evidente la discriminación que existe en el estado Zulia contra la etnia wayúu, quienes son el pueblo indígena más grande del país y cuyos miembros, según el último censo indígena, son más de la mitad de la población originaria del país. Para trasladarnos a Paraguiapoa tuvimos que trasladarnos hasta la “bomba Caribe”, conocida como el “terminal wayúu”, a las afueras de la ciudad. Un terreno baldío, sin el mínimo de infraestructura o servicios, es el abreboca del drama cotidiano que deben pasar las comunidades indígenas que deben trasladarse entre la Guajira y Maracaibo. A bordo de una “perrera”, en un viaje de poco más de dos horas, fuimos testigos de cómo las alcabalas de policías, guardias y soldados extorsionan a los indígenas por trasladar dos sacos de cemento, o uno de maíz en granos.

A comienzos de 2010 las fuertes lluvias inundaron toda la región. Pocos días después el presidente Chávez anunció la creación de los llamados “distritos militares”, de los cuales el primero correspondía a la Guajira venezolana. Se anunció que la presencia de soldados traería la construcción de infraestructura y la gestión de programas sociales. Las promesas se evaporaron cuando el énfasis se cambió al del “combate al contrabando”. Los militares instalaron alcabalas para restringir el paso de alimentos a través del puente del río Limón. Bolsas de alimentos para consumo familiar comenzaron a ser incautadas y presentadas ante los medios como resultado de la “erradicación del bachaqueo”. Por trasladar 5 pollos y 4 paquetes de harina precocida, se iniciaron los arrestos bajo delitos tipificados de contrabando.

Los wayúus han sido históricamente comerciantes. Dos décadas atrás el flujo de productos era inverso: artículos fabricados en Colombia que eran vendidos en los mercados guajiros en territorio venezolano. Usted argumentará que sí hay wayúus que compran en Maracaibo y venden más allá de Paraguachón y es cierto. Lo que es invento de la propaganda es que sean los responsables de la situación actual de desabastecimiento de productos de consumo masivo. Como cualquiera con un poco de sentido común puede concluir, los grandes camiones con mercancías varias que pasan la frontera, con la aprobación de los funcionarios, pertenecen a los grandes “bachaqueros” de cuello blanco o de cuello rojo.

Desde el inicio del distrito militar en territorio wayuu, el Comité de DDHH de la Guajira –una organización con más de 15 años de trabajo en la zona- ha contabilizan 13 presuntos ajusticiamientos, 15 casos de tortura y 60 allanamientos ilegales practicados por  efectivos militares. Además, las organizaciones regionales señalaron a Laboratorio de Paz que 760 indígenas Wayúu están siendo procesados en tribunales, por delitos de contrabando, la mayoría mujeres. (Publicado en 2001)

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