Pausa embarazosa – Observaciones sobre la coronacrisis –

Ken Knabb

Ya vivíamos en una crisis global general, pero la mayoría de la gente solo era vagamente consciente de ello, ya que se manifestaba en una serie confusa de crisis particulares: sociales, políticas, económicas, ambientales. El cambio climático es la más importante de estas crisis, pero es tan complicado y tan gradual que ha sido fácil para la mayoría de las personas ignorarlo.

La corona crisis ha sido repentina, innegable e ineludible. También se lleva a cabo en un contexto sin precedentes.

Si esta crisis hubiera tenido lugar hace cincuenta o sesenta años, hubiéramos estado totalmente a merced de los medios de comunicación, leyendo sobre ello en periódicos o revistas o sentado frente a una radio o televisión absorbiendo pasivamente las instrucciones y garantías transmitidas por políticos o presentadores de noticias, con casi ninguna oportunidad de responder, excepto quizás escribir una carta al editor y esperar que se imprima. En aquel entonces, los gobiernos podían salirse con la suya en el incidente del Golfo de Tonkin – donde se simuló un falso ataque de fuerzas pertenecientes a Vietnam del Norte contra barcos de la Armada de Estados Unidos en el Sudeste Asiático-, porque pasaron meses o años antes de que la verdad se revelara.

El desarrollo de las redes sociales durante las últimas dos décadas, por supuesto, ha cambiado drásticamente esto. Aunque los medios de comunicación siguen siendo poderosos, su impacto monopólico se ha debilitado y eludido a medida que más y más personas se han involucrado en los nuevos medios interactivos de comunicación. Estos nuevos medios pronto se utilizaron radicalmente, como exponer rápidamente las mentiras políticas y los escándalos que anteriormente habrían permanecido ocultos, y finalmente jugaron un papel crucial en la activación y coordinación de los movimientos de la Primavera Árabe y la Ocupación de 2011. Una década más tarde, ellos se han convertido en rutina para una gran parte de la población mundial.

Como resultado, esta es la primera vez en la historia que un evento tan trascendental ha tenido lugar y prácticamente todos en la tierra lo saben al mismo tiempo. Y se está desarrollando mientras que gran parte de la humanidad está obligada a quedarse en casa, donde apenas pueden evitar reflexionar sobre la situación y compartir sus reflexiones con los demás.

millones de personas están utilizando esta pausa para investigar y criticar los fiascos del sistema, y ​​lo están haciendo en un momento en que prácticamente todos los demás en el mundo están obsesivamente centrados en los mismos problemas. Creo que esta primera discusión global sobre nuestra sociedad es potencialmente más importante que la crisis particular que la desencadenó.


Las crisis siempre tienden a exponer las contradicciones sociales, pero en este caso, con el intenso enfoque mundial en cada nuevo desarrollo, las revelaciones han sido particularmente evidentes.

La primera y quizás la más sorprendente ha sido la rápida transformación de las políticas gubernamentales. Dado que las “soluciones de mercado” habituales son obviamente incapaces de resolver esta crisis, los gobiernos ahora se sienten obligados a recurrir a la implementación masiva de los tipos de soluciones que previamente despreciaban como “poco realistas” o “utópicas”. Cuando alguien, rico o pobre, nativo o extranjero, puede propagar una enfermedad mortal, cualquier cosa menos que atención médica gratuita para todos es, evidentemente, una idiotez. Cuando millones de empresas están cerradas y decenas de millones de personas se quedan sin trabajo y no tienen perspectivas de encontrar un nuevo empleo, los beneficios de desempleo habituales son obviamente inadecuados y políticas como el ingreso básico universal se vuelven no solo posibles, sino prácticamente inevitables. Como dice un sitio web satírico irlandés: “Con los hospitales privados adquiridos por la propiedad pública, el aumento de las ayudas sociales para la gran mayoría de la nación y la prohibición de los desalojos y la implementación de un congelamiento de alquileres, los irlandeses todavía están tratando de comprender cómo se despertaron hoy para encontrarse en una idílica república socialista”.

No hace falta decir que nuestra situación está lejos de ser idílica. Si bien Irlanda y muchos otros países han implementado este tipo de medidas de emergencia, cuando miramos más de cerca, encontramos que los sospechosos habituales todavía están a cargo, con sus propias prioridades. Particularmente en los Estados Unidos, donde los primeros en ser rescatados fueron los bancos y las corporaciones, ya que varios billones de dólares fueron bombeados a los mercados financieros sin el más mínimo debate público. Luego, cuando se hizo evidente que se necesitaba un rescate más general, la gran mayoría de ese dinero de rescate también se destinó a esas mismas grandes empresas; gran parte de la cantidad más pequeña designada para pequeñas empresas fue absorbida por grandes cadenas antes de que la mayoría de las pequeñas empresas reales obtuvieran un centavo; y la asignación para familias trabajadoras comunes y personas desempleadas era un pago único que apenas cubriría dos semanas de gastos típicos. Para agregar un giro a la navaja, los gobernadores de varios estados han tenido la inteligente idea de reabrir prematuramente ciertos negocios, haciendo que esos trabajadores no sean elegibles para beneficios de desempleo si se niegan a poner en peligro sus vidas.

El objetivo de tales rescates es que ciertas industrias son supuestamente tan esenciales que necesitan ser “salvadas”. Pero las industrias de combustibles fósiles no necesitan ser salvadas, deben ser eliminadas tan pronto como sea posible. Y no hay ninguna razón para salvar a las aerolíneas, por ejemplo, porque si se declaran en bancarrota, otra persona (preferiblemente el gobierno) puede comprarlas por centavos de dólar y reiniciarlas con los mismos trabajadores, y las pérdidas corren por cuenta de los anteriores propietarios. Sin embargo, estas industrias son inmensamente ricas y extremadamente contaminantes y otras como ellas están recibiendo cientos de miles de millones de dólares en “alivio de crisis”. Pero cuando se trata de cosas de las que dependen las personas de clase media y baja, de repente el mensaje es: “Necesitamos apretarnos el cinturón y no aumentar la deuda federal”. Así, Trump continúa presionando por un recorte de impuestos sobre la nómina (que sabotearía la Seguridad Social y Medicare) y ha amenazado con vetar cualquier rescate que brinde asistencia al Servicio Postal de los EE. UU. (Aunque UPS y Fedex ya han recibido miles de millones de dólares de dinero de los contribuyentes) ) Los republicanos han intentado durante décadas declarar en bancarrota y privatizar la oficina de correos, lo que es más evidente en su acto de 2006 que exige que la oficina de correos financie los beneficios de jubilación de sus empleados con 75 años de anticipación (algo que ninguna otra entidad, pública o privada, ha estado obligada a nunca hacer), pero la vehemencia particular de Trump sobre este tema en este momento se debe a su deseo de evitar la posibilidad de votar por correo en las próximas elecciones.

No debería un genio darse cuenta que las personas en el extremo inferior de la escala deben tener prioridad. Las corporaciones de miles de millones de dólares no solo no necesitan más dinero, si obtienen más dinero, la mayor parte no “gotea” sino que es usado en refugios fiscales extraterritoriales o utilizado para recomprar acciones. Mientras que si cada persona de clase baja y media recibe, digamos, $ 2000 al mes por la duración de la crisis (lo que le costaría al gobierno mucho menos que los rescates actuales de los súper ricos), prácticamente todo ese dinero será inmediatamente gastado para necesidades básicas, lo que ayudará que al menos algunas pequeñas empresas sigan en el negocio, lo que permitirá que más personas conserven sus trabajos, y así sucesivamente.

La corona crisis ha expuesto a muchos gobiernos nacionales como negligentes desde el punto de vista criminal, pero la mayoría de ellos al menos han intentado enfrentarlo de una manera algo seria una vez que se dieron cuenta de la urgencia de la situación. Desafortunadamente, este no ha sido el caso en los Estados Unidos, donde Trump declaró por primera vez que todo era solo un engaño que pronto pasaría y que el conteo de muertes sería “cercano a cero”, y luego, cuando después de no hacer prácticamente nada Durante más de un mes, finalmente se vio obligado a admitir que en realidad era una crisis grave, y anunció que gracias a su brillante liderazgo “solo” morirán alrededor de 100,000 o 200,000 estadounidenses. Meses después de la pandemia, todavía no hay una orden nacional para quedarse en casa, no hay un plan nacional de pruebas, no hay adquisición y distribución nacional de suministros médicos que salvan vidas,

Dado que la perdida de tiempo ya ha sido responsable de decenas de miles de muertes adicionales, y dado que también preside un caos económico que no se había visto en Estados Unidos desde la Gran Depresión de la década de 1930, los demócratas normalmente no deberían tener problemas para derrotarlo en noviembre. Pero como sucedió hace cuatro años, el establecimiento del Partido Demócrata ha demostrado una vez más que preferiría arriesgarse a perder ante Trump con una herramienta corporativa de negocios como de costumbre que arriesgarse a ganar con Bernie Sanders. Los programas de Sanders (Medicare para todos, Green New Deal, etc.) ya eran populares entre la mayoría de los votantes, y se han vuelto aún más importantes a medida que la corona crisis ha hecho que la necesidad de ellos sea más obvia. El hecho de que tales reformas de sentido común se consideren radicales es solo un reflejo de cuán reaccionaria se ha vuelto la política estadounidense en comparación con la mayoría del resto del mundo.

Mientras tanto, como pronto se hizo evidente para casi todo el mundo que Trump no tiene la menor idea de cómo lidiar con la corona crisis, excepto para mostrar su increíble conocimiento médico y presumir sobre sus clasificaciones de televisión, todos los demás han tenido que lidiar con eso por su cuenta. Si bien algunos gobiernos estatales y locales han ayudado, debe tenerse en cuenta que muchas de las respuestas más tempranas, más extensas y más creativas han sido llevadas a cabo por personas comunes por iniciativa propia: jóvenes que hacen compras para vecinos mayores y más vulnerables, haciendo y donando las máscaras protectoras que los gobiernos descuidaron almacenar, profesionales de la salud que ofrecen consejos de seguridad, personas conocedoras de la tecnología que ayudan a otros a organizar reuniones virtuales, padres que comparten actividades para niños, otros que donan a bancos de alimentos,

La crisis ha demostrado vívidamente la interconexión de personas y países en todo el mundo, pero también ha revelado, para aquellos que aún no lo sabían, que la vulnerabilidad no se comparte por igual. Como siempre, los de abajo son los más afectados: personas en las cárceles o centros de detención de inmigrantes o que viven en barrios marginales abarrotados, personas que no pueden practicar el distanciamiento social y que ni siquiera tienen instalaciones para lavarse las manos de manera efectiva. Si bien muchos de nosotros somos capaces de quedarnos en casa con solo inconvenientes leves, otros no pueden quedarse en casa (si incluso tienen una casa) o compartir tantas cosas a través de las redes sociales (si incluso tienen una computadora o un teléfono inteligente) porque se ven obligados a seguir trabajando en “trabajos esenciales”, en condiciones peligrosas y, a menudo, por un salario mínimo y sin beneficios, para proporcionar alimentos, servicios públicos, entregas y otros servicios para las personas que se quedan en casa.

Los trabajadores “móviles / desechables” generalmente están demasiado aislados y son demasiado vulnerables para atreverse a luchar (especialmente si son indocumentados), pero debido a que la mayoría de sus trabajos son realmente esenciales, ahora tienen una influencia potencialmente poderosa y no es sorprendente que estén empezando a usarlo. A medida que aumentan los peligros y el estrés, su paciencia ha cedido, comenzando con huelgas generalizadas en Italia en marzo, y luego se extendió a otros países. En los Estados Unidos han estallado protestas y huelgas entre los trabajadores de Amazon, Instacart, Walmart, McDonald’s, Uber, Fedex, trabajadores de supermercados, trabajadores de basura, trabajadores de automóviles, trabajadores de hogares de ancianos, trabajadores agrícolas, empacadores de carne, conductores de autobuses, conductores de camiones, y muchos otros; enfermeras y otros trabajadores de la salud han protestado por la escasez de equipos médicos; los trabajadores de GE han exigido la reutilización de las fábricas de motores a reacción para fabricar ventiladores; familias sin hogar han ocupado edificios vacantes; se han lanzado huelgas de alquileres en varias ciudades; y los prisioneros y los inmigrantes detenidos están en huelga de hambre para exponer sus condiciones particularmente inseguras. Valga decir que todas estas luchas deben ser apoyadas, y los trabajadores de primera línea deben ser los primeros en la línea en cualquier rescate.

Después de meses de quedarse en casa, todos están naturalmente ansiosos por reanudar algún grado de vida social lo antes posible. Hay debates legítimos sobre cuán pronto y bajo qué condiciones es más seguro hacer esto. Lo que no es legítimo es ignorar o negar deliberadamente los peligros simplemente para que las empresas puedan reanudarse y los políticos puedan ser reelegidos. El descubrimiento más revelador de toda la crisis ha sido ver a expertos y políticos declarar abiertamente que es una compensación aceptable para que mueran millones de personas si eso es lo que se necesita para “salvar la economía”. Esta admisión de las prioridades reales del sistema puede ser contraproducente. A toda la vida se le ha dicho a la gente que esta economía es inevitable e indispensable, y que si solo le dan rienda suelta, en última instancia funcionará para ellos. Si comienzan a verlo como es en realidad (un juego de estafa que permite que un pequeño número de personas controle a todos los demás en el mundo a través de su posesión y manipulación de trozos de papel mágicos), pueden concluir que necesita ser reemplazado, no salvado. “Una vez que la sociedad descubre que depende de la economía, la economía de hecho depende de la sociedad” (Guy Debord, The Society of the Spectacle)

Me gustaría dar un paso atrás y abordar lo que considero el aspecto más significativo de toda esta situación: la experiencia del cierre en sí.

Esta experiencia no tiene precedentes, y está cambiando tan dramáticamente día a día, que aún no sabemos qué pensar de ella. Seguimos esperando secretamente que nos despertemos y descubramos que fue solo una pesadilla, pero cada mañana todavía está aquí. Pero a medida que nos hemos acostumbrado gradualmente al menos, está ofreciendo sus propias revelaciones.

Cualquier pausa puede darnos tiempo para reflexionar sobre nuestras vidas y reevaluar nuestras prioridades, pero saber que todos los demás están haciendo esto al mismo tiempo le da a estas reflexiones un enfoque más colectivo. Esta pausa nos sacude de nuestros hábitos y presunciones habituales y nos brinda a cada uno de nosotros una rara oportunidad de ver nuestras vidas y nuestra sociedad bajo una nueva luz. A medida que cada día trae nuevas noticias, las cosas parecen estar acelerando; Sin embargo, tantas cosas se han detenido o al menos disminuido drásticamente, a veces también parece que todo está en cámara lenta; o como si todos hubiéramos estado caminando sonámbulos y de repente nos hubiéramos despertado, mirándonos con asombro ante la nueva realidad extraña y cómo contrasta con lo que antes consideramos normal.

Nos damos cuenta de cuánto extrañamos ciertas cosas, pero también de que hay cosas que no extrañamos. Muchas personas han notado (generalmente con una vacilación medio culpable, ya que, por supuesto, son muy conscientes de la devastación que está ocurriendo en la vida de muchas otras personas) que personalmente aprecian la experiencia en algunos aspectos. Es mucho más tranquilo, el cielo está más despejado, apenas hay tráfico, los peces regresan a vías fluviales anteriormente contaminadas, en algunas ciudades los animales salvajes se aventuran en las calles vacías. Se ha bromeado mucho sobre cómo aquellos a quienes les gusta la vida contemplativa tranquila apenas notan ninguna diferencia, en contraste con las frustraciones y ansiedades de aquellos que están acostumbrados a estilos de vida más gregarios. En cualquier caso, les guste o no, millones de personas reciben un curso intensivo de vida enclaustrada, con horarios diarios repetidos casi como monjes en un monasterio. Puede que continúen distrayéndose con entretenimientos, pero la realidad sigue trayendo de vuelta al momento presente.

Sospecho que la urgencia frenética de varios líderes políticos para que las cosas “vuelvan a la normalidad” lo antes posible no es solo por las razones económicas aparentes, sino también porque perciben vagamente que cuanto más se prolongue esta pausa, más personas se volverán separados de sus actividades adictivas de consumidores de sus vidas anteriores y más estarán abiertos a explorar nuevas posibilidades.

Una de las primeras cosas que muchas personas han notado es que el distanciamiento social, por frustrante que sea en algunos aspectos, irónicamente está acercando a las personas en espíritu. A medida que las personas obtienen una nueva apreciación de lo que los demás significan para ellos, comparten sus pensamientos y sentimientos de manera más intensa y más amplia que nunca, personalmente a través de llamadas telefónicas y correos electrónicos, colectivamente a través de las redes sociales.

Muchas de las cosas compartidas son, por supuesto, bastante modestas y ordinarias: nos aseguramos mutuamente de que estamos bien (o no), comparamos notas sobre cómo lidiar con este o aquel inconveniente, recomendando películas o música o libros que hemos estado tomando demasiado. en. Pero a la gente también se le ocurren memes, chistes, ensayos, poemas, canciones, sátiras, sketches. Por muy aficionados que sean muchas de estas cosas, el efecto conjunto de miles de estas expresiones personales que se comparten en todo el mundo es de alguna manera más conmovedor que ver actuaciones profesionales en circunstancias normales.

Las publicaciones de redes sociales más simples y más comunes han sido memes: breves declaraciones independientes o subtítulos agregados a las ilustraciones. A diferencia de los eslóganes políticos tradicionales, con vehemencia a favor o en contra de algo, estos memes suelen tener un tono más inexpresivo con un giro irónico, lo que deja al lector reconocer las contradicciones que se revelan.

Es interesante comparar estos memes con las expresiones populares de otra crisis hace poco más de cincuenta años: el graffiti de la revuelta de mayo de 1968 en Francia . Hay algunas diferencias obvias en el tono y el contexto, pero en ambos casos hay una maravillosa combinación de humor e intuición, ira e ironía, indignación e imaginación.

La crisis de 1968 fue provocada intencionalmente. Una serie de protestas y peleas callejeras de miles de jóvenes en París inspiraron una huelga general salvaje en la que más de diez millones de trabajadores ocuparon fábricas y lugares de trabajo en toda Francia, cerrando el país durante varias semanas. Cuando miras el graffiti, puedes sentir que estas personas estaban haciendo activamente su propia historia. No estaban simplemente protestando, estaban explorando, experimentando y celebrando, y esos graffiti eran expresiones de la alegría y exuberancia de sus acciones.

Nuestra situación actual se asemeja a la anterior en el sentido de que, de repente, todo se ha detenido virtualmente, dejando que las personas se miren y se pregunten: ¿qué sigue? Sin embargo, durante mayo de 1968, cuando el gobierno había apoyado momentáneamente (ya que era impotente frente de la huelga general), que quiere decir: ¿Qué nos hacer a continuación? (¿Deberíamos tomar el control de este edificio? ¿Deberíamos reiniciar esta fábrica bajo nuestro propio control?) En nuestra situación más pasiva, esto significa principalmente: ¿Qué hará el gobierno a continuación? ¿Cuáles son las últimas noticias sobre el virus?

Los memes que se comparten durante la crisis actual reflejan esta pasividad. En su mayor parte, expresan las reacciones de las personas al encontrarse en una situación desagradable que no eligieron, y mucho menos provocaron. Algunos trabajadores de primera línea están en huelga, pero sólo esporádicamente, por desesperación. Prácticamente todos los demás se quedan en casa. Pueden denunciar varios atropellos, o abogar por diversas políticas que podrían mejorar las cosas, o apoyar a los políticos que esperan que implementen tales políticas, pero es desde el margen. La participación se limita a cosas como firmar peticiones o enviar donaciones, aunque ocasionalmente se mencionan cosas que las personas pueden hacer una vez que tengan la libertad de salir a la calle nuevamente.

Al mismo tiempo, sin embargo, millones de personas están utilizando esta pausa para investigar y criticar los fiascos del sistema, y ​​lo están haciendo en un momento en que prácticamente todos los demás en el mundo están obsesivamente centrados en los mismos problemas. Creo que esta primera discusión global sobre nuestra sociedad es potencialmente más importante que la crisis particular que la desencadenó.

Es ciertamente una discusión muy confusa y caótica, que tiene lugar dentro del ruido de fondo aún más caótico de miles de millones de preocupaciones individuales en curso de las personas. Pero el punto es que cualquiera puede participar cuando lo desee y potencialmente tener algún impacto. Pueden publicar sus propias ideas, o si ven alguna otra idea o artículo con el que están de acuerdo, pueden enviar el enlace a su red de amigos por correo electrónico o compartirlo en Facebook u otras redes sociales, y si otras personas están de acuerdo en que es pertinente, a su vez, pueden compartirlo con sus amigos, y así sucesivamente, y en pocos días millones de personas pueden ser conscientes de ello y ser capaces de compartirlo, adaptarlo o criticarlo.

Por supuesto, esta discusión está lejos de ser un proceso democrático de toma de decisiones. Nada se decide más allá de vagas fluctuaciones de la popularidad de este o aquel meme o idea. Si surge un movimiento global significativo de esta crisis, deberá desarrollar formas más rigurosas para determinar y coordinar las acciones que los participantes consideren apropiadas, y obviamente no querrá que sus comunicaciones dependan de plataformas de medios manipuladas y de propiedad privada como lo hacen ahora. Pero mientras tanto tenemos que trabajar con lo que tenemos: en este terreno donde prácticamente todos en el mundo ya están conectados, aunque sea superficialmente. Ya es un gran primer paso que todos pueden evaluar personalmente en lugar de dejar las cosas a los líderes y celebridades. Para ir más lejos, debemos ser conscientes de que esto está sucediendo,

Estas ideas pueden parecer extravagantes, pero son apenas más que la realidad a la que nos enfrentamos. La Organización Internacional del Trabajo ha informado que casi la mitad de la fuerza laboral mundial está ahora en riesgo de perder sus medios de vida. Eso equivale a 1.600 millones de trabajadores de un total de 3.300 millones, un nivel de disrupción social mucho más extremo que la Gran Depresión de la década de 1930. No tengo idea de lo que resultará de esto, pero no creo que 1.600 millones de personas se acurruquen mansamente y mueran para que el juego económico de la élite gobernante pueda continuar prosperando. Algo va a pasar.

Pase lo que pase, está claro que nada volverá a ser igual. Como tantas personas han notado, no podemos “volver a la normalidad”. Esa vieja normalidad era un desastre, incluso si algunas personas se encontraban en circunstancias suficientemente cómodas para poder decirse a sí mismas que no era tan malo. Además de todos sus otros problemas, ya nos impulsaba hacia una catástrofe global mucho peor de lo que estamos pasando ahora.

Afortunadamente, no creo que podamos volver aunque quisiéramos. Demasiadas personas ahora han visto la locura mortal de esta sociedad con demasiada claridad. Organizar un tipo diferente de sociedad, una comunidad global creativa y cooperativa basada en satisfacer generosamente las necesidades de todos en lugar de proteger la riqueza y el poder exorbitantes de una pequeña minoría en la cima, no es simplemente un ideal, ahora es una necesidad práctica.

El coronavirus es simplemente un efecto secundario del cambio climático (una de las muchas enfermedades nuevas generadas por la deforestación y la consiguiente interrupción de los hábitats de la vida silvestre). Si no actuamos ahora, pronto enfrentaremos otras crisis, incluidas otras pandemias, en condiciones mucho más desfavorables, después de que el cambio climático y los desastres asociados hayan colapsado nuestras infraestructuras sociales y tecnológicas.

La corona crisis y la crisis del cambio climático son muy diferentes en tiempo y escala. El primero es repentino y rápido: cada día de retraso significa miles de muertes adicionales. El segundo es mucho más gradual, pero también mucho más trascendental: cada año de retraso probablemente significará millones de muertes adicionales, junto con una existencia miserable para aquellos que sobreviven en condiciones tan distópicas.

Pero este shock que estamos experimentando ahora también es una oportunidad para un nuevo comienzo. Con suerte, algún día podremos mirar hacia atrás y verlo como la llamada de atención que logró llevar a la humanidad a sus sentidos antes de que fuera demasiado tarde.

 

OFICINA DE SECRETOS PÚBLICOS

17 de mayo de 2020

http://www.bopsecrets.org/recent/corona.htm

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