Public Radio International: Rabia contra la crisis: la escena punk de Venezuela encuentra una nueva voz en Bogotá

Luke Taylor

El guitarrista deja de jugar con sus pedales cuando el cantante principal, vestido con largas rastas y jeans negros, se acerca al borde del escenario.

“Este está dedicado a la policía”, le dice a la multitud, antes de bajar y unirse a ellos.

La banda crea un agresivo muro de ruido cuando la cantante principal, Susana González, grita letras políticas criticando la opresión y la brutalidad policiales.

Es un sábado por la noche en un espacio cultural nuevo y elevado en un barrio arenoso en Bogotá, la capital de Colombia, y de las ocho bandas en la alineación, cuatro provienen de la vecina Venezuela.

Bogotá ha tenido durante mucho tiempo un gran movimiento punk clandestino: expresiones de contracultura en un país plagado de corrupción, desigualdad y violencia relacionada con el narcotráfico. Pero la escena ha explotado en el último año con más bandas y conciertos que nunca, dicen los seguidores.

Este crecimiento reciente se alinea con el éxodo masivo de los punks venezolanos, algunos músicos veteranos, otros más nuevos en la escena, que han llegado a Bogotá en los últimos años.

El mosh con codos voladores y las botas Doc Marten se aceleran y estalla una pelea entre dos mujeres jóvenes, pero la mayoría de los espectadores están demasiado absortos en la música, o demasiado intoxicados con la barata caña de azúcar fermentada, para darse cuenta.

“Mírame a los ojos sin miedo, sin estrellas en el pecho …” grita González.

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Susana González, cantante principal de Exilio, en su oficina en Casa Rat Trap, el espacio de artes cooperativas en el que trabaja en Bogotá, Colombia, el 19 de octubre de 2019.

González, de 40 años, de la ciudad de Puerto La Cruz, en el este de Venezuela, es una de esas llegadas que cruzó la frontera con su compañero y guitarrista de su banda, Exilio, en julio de 2017.

Como la mayoría de los miembros de las bandas de punk venezolanas en Bogotá, decidió irse cuando la crisis de su país se volvió insoportable. En el caso de González, dice que la presencia constante de un automóvil blindado estacionado en su vecindario para intimidar a los residentes y la imposición de toques de queda estrictos durante un período de fuertes protestas en el verano de 2017 la llevaron al límite.

“Más que no poder tocar en una banda, no es tener electricidad, comida ni agua para beber”, dice. “Y luego está la fuerte violencia: puedes salir, pero no sabes si vas a volver”.

Exilio fue formado por tres migrantes venezolanos que se reunieron en Bogotá después de dejar atrás a sus amigos y familiares para buscar un nuevo comienzo.

A medida que la crisis política y económica bajo Nicolás Maduro se ha intensificado en los últimos años, más de cuatro millones de personas han huido de la escasez generalizada de alimentos y medicinas, apagones y violencia indiscriminada.

La crisis de hoy ha producido una nueva ola de jóvenes enojados que expresan su ira a través de pesados ​​riffs de guitarra y voces aullando. Siguen los pasos de los punks que produjeron algunas de las bandas más feroces en Venezuela en respuesta a la agitación política durante la década de 1990. Pero la ira sin precedentes ha transformado por completo la subcultura.

Los jóvenes se han visto afectados por la gravedad de la crisis, dice Johnny Castro, bajista y cantante de la banda Apatía No, otro miembro de la diáspora que ha hecho de la capital andina su nuevo hogar.

“Puedes ser un punk en tu propia casa, y puedes usar la ropa, pero afuera es bastante difícil ser un punk cuando no tienes dinero para cuerdas de guitarra”, dice.

Llegar a fin de mes es difícil, pero existe el desafío de vender entradas para conciertos cuando el salario mínimo de Venezuela es de $ 2 al mes. Tocar guitarras eléctricas durante un corte de energía plantea otro desafío.

Algunos de los lugares más grandes de Venezuela se han visto obligados a cerrar y algunas de las bandas más grandes se han exiliado en todo el mundo.

Los que permanecen se acercan al chavismo para obtener fondos estatales o tocar en conciertos organizados por el gobierno para promover el régimen de Maduro, según Castro.

El guitarrista de Apatía No está en Alemania, su batería está en México, y Castro, el cantante y bajista, vive en Colombia. Solo se reúnen cuando viajan al extranjero en Europa o los Estados Unidos.

“Mientras que muchos músicos sueñan con viajar por el mundo, las bandas venezolanas sueñan con volver a casa”, dice Castro.

Pero aunque los jóvenes músicos están triturados, no están rotos del todo.

En Venezuela, algunas bandas continúan tocando gracias al apoyo de una organización no gubernamental que promueve los derechos humanos, Provea. La ONG ayuda a muchos que de otro modo no podrían hacerlo a grabar, producir, lanzar y distribuir su música.

Sus dos compilaciones de “Rock Contra la Dictadura” han permitido que 32 bandas graben y expresen su ira contra el gobierno, y su programa Música por Medicinas, en el que los fanáticos intercambian medicinas de repuesto por CD, está obteniendo suministros médicos muy necesarios para los necesitados. .

Los programas de Provea promueven los derechos humanos a través de la música y la cultura en un momento en que la crisis lo está matando, dice su fundador, Rafael Uzcátegui. El objetivo es crear espacio para la resiliencia y la resistencia contra una dictadura, cuando más se necesita.

“La falta de seguridad ha reducido el espacio público y el derecho a la recreación al mínimo”, dice. “Es muy importante ayudar a las personas de nuestro país a seguir haciendo arte y cultura, mostrar su talento y, a través de la expresión, ayudar a las personas a hablar sobre la situación”.

Pero criticar al régimen dentro de Venezuela plantea sus riesgos. El 19 de septiembre, Uzcátegui estaba esperando la entrega de inserciones de CD impresas en su oficina de Caracas para su último álbum, un tributo a las leyendas punk del país. Pero los insertos nunca llegaron.

El material fue confiscado por las fuerzas de seguridad nacional por contener una imagen subversiva tomada por el fotógrafo punk, Nelson Garrido, que representa a un oficial militar uniformado con cabeza de cerdo y un bolsillo lleno de billetes de dólares estadounidenses. El conductor de la entrega fue detenido e interrogado durante 24 horas en la infame prisión de Helicoide antes de que Provea ayudara a su liberación.

En Colombia, las bandas están utilizando su libertad política y su relativa estabilidad económica para criticar la crisis y crear conciencia.

González y el guitarrista de Exilio, Carlos Equiz, dicen que cruzar la frontera cambió su “chip”: de repente, una vez lejos del caos y la propaganda estatal, se restableció su percepción de la normalidad. Pero estaban furiosos.

Su banda anterior, que tenía un sonido más experimental y sobre el “caos celebrado como parte de la naturaleza” ya no servía. Ahora era “la energía y la ira” que sentían dentro de ellos, por lo que formaron una nueva. En lugar de celebrar el insoportable desorden, se oponen a él.

“He tocado en muchas bandas políticas, pero esta es la más política y la más enojada”, dice González. “No se puede hablar de estrellas, soles y planetas cuando hay un presidente matando gente”.

Ahora sus canciones abordan cuestiones que van desde la explotación del medio ambiente hasta las fronteras cerradas y la brutalidad policial.

Mientras que los venezolanos temen el ojo vigilante del servicio de inteligencia nacional, Exilio se alimenta de la libertad creativa recién descubierta.

González sabe que muchos en Venezuela siguen escuchando su música y espera que los “despierte”, haciéndolos tan críticos como ellos lo son.

Para Castro, se trata de correr la voz en todo el mundo a través de conciertos internacionales y hojas de letras traducidas.

La gente se nos acerca en Alemania y nos dice “no puedo creer que esto esté sucediendo”, afirma.

El proceso es catártico y expresa la crisis desde una perspectiva de primera mano sin “victimizar” a quienes la padecen, dice González.

Pero también es una forma de contraatacar.

“Algunos usan Internet para expresarse, otros escriben, pero aprovechamos el hecho de que estamos aquí y nadie puede tocarnos por componer música”, dice. “Las armas u otras armas no son necesarias para resistir, el miedo no es la única herramienta para contraatacar … Es mejor cuando las personas comparten sentimientos”.

https://www.pri.org/stories/2019-11-04/rage-against-crisis-venezuelas-punk-scene-finds-new-voice-bogot?amp&__twitter_impression=true

New Yorker: Reviviendo el punk venezolano, la música de la revolución

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Camila Osorio

El 19 de septiembre, José Guillermo Mendoza conducía por el noreste de Caracas, Venezuela, hacia la oficina de una organización de derechos humanos llamada Provea, para entregar mil inserciones impresas para un nuevo disco dedicado a la historia del punk rock venezolano. Mendoza tenía cuarenta y tres años y trabajaba para la imprenta que había hecho los folletos, pero no sabía qué había en ellos y nunca había oído hablar de la música punk. Alrededor del mediodía, un par de policías lo detuvieron en un puesto de control de rutina, notaron los folletos y pidieron revisarlos. “Este es material subversivo”, dijo un oficial. Lo arrestaron y lo llevaron al Helicoide, un edificio que se concibió como un centro comercial pero que ahora es un centro de detención y una sede de la policía de inteligencia de Venezuela. Con forma de pirámide y sentado en la cima de una colina con vistas a los barrios marginales de la ciudad, el Helicoide se ha convertido en un lugar famoso donde los prisioneros políticos son detenidos y torturados. La noticia del arresto de Mendoza pronto volvió a Provea. “Se las arregló para llamar a su jefe a la imprenta, y esa persona nos llamó de inmediato”, me dijo Rafael Uzcátegui, que tiene cuarenta y seis años y dirige la ONG. Uzcátegui envió abogados a la prisión para obtener más información. “Pensé que tal vez los oficiales querían dinero, o tal vez un intercambio: que estarían de acuerdo en liberarlo para detener a una de nuestras personas de Provea”, dijo.

Venezuela se encuentra en medio de una crisis política. En 2017, el presidente Nicolás Maduro creó un nuevo cuerpo legislativo para deslegitimar a la Asamblea Nacional liderada por la oposición. Esto llevó a protestas masivas, que el gobierno enfrentó con represión, y el encarcelamiento de los líderes de la oposición. En 2018, Maduro celebró (y ganó) una elección presidencial amañada. (Decenas de países ahora se niegan a reconocer a Maduro como el jefe de estado legítimo). Provea, que documenta las detenciones arbitrarias de la oposición y las ejecuciones extrajudiciales, es un viejo enemigo del gobierno de Maduro, que lo acusa de ser “financiado por el imperio”. (Provea ha recibido apoyo financiero de la ONU, países europeos y la Fundación Ford, entre otros).

Durante dos años, la ONG había trabajado para producir un nuevo disco que compila canciones punk de los años ochenta y noventa en protesta por la corrupción y la represión. Uzcátegui se enteró que lo que llamó la atención de la policía en el folleto fue una foto tomada por un famoso fotógrafo anarco-punk llamado Nelson Garrido. La foto, inspirada en una famosa canción de punk-rock que denuncia la corrupción de un ministro del gobierno, mostraba a un oficial militar con una boina roja (una marca registrada de Hugo Chávez, el ex presidente), con la cabeza de un cerdo y dólares estadounidenses en el bolsillo de su pecho y cables eléctricos cayendo de sus hombros. “Significa que es un enchufado”, me dijo Garrido, lo que significa un político bien conectado que se beneficia de los fondos del gobierno. El oficial está flanqueado por dos soldados paramilitares enmascarados con armas de fuego. Los tres se paran frente a una mesa con una calavera, muñecas rotas, plátanos y dos estatuas en miniatura, uno de Chávez y otro del otro ex presidente, Carlos Andrés Pérez, quien gobernó Venezuela en los años setenta y noventa.

Uzcátegui entró en pánico cuando supo el motivo de la detención de Mendoza. El gobierno de Maduro no tiene sentido del humor y no ha dudado en encarcelar a quienes se burlan del presidente. Entre los críticos, a Maduro se le conoce a veces como Maburro, una obra de teatro con la palabra española “burro”. El año pasado, los servicios de inteligencia militar arrestaron a dos bomberos después de compartir un video en las redes sociales en el que uno de ellos condujo a un burro a un estación de bomberos, fingiendo que el animal era el presidente en una visita oficial. (Ambos hombres negaron haber hecho el video). Fueron acusados ​​en virtud de una ley de 2017 llamada Ley contra el odio por la tolerancia y la coexistencia pacífica, que permite al gobierno encarcelar a una persona por hasta veinte años si se le acusa de instigar el odio. Los bomberos fueron liberados un mes después de su arresto, pero Uzcátegui temía que Mendoza pudiera ser acusado bajo la misma ley.

Uzcátegui contactó a Garrido, y los dos decidieron correr la voz. En ese momento, el gobierno estaba tratando de mejorar su imagen internacional liberando prisioneros políticos, esperando usar esto para su ventaja. Uzcátegui alertó a la ONU, a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos y a varios activistas. Garrido contactó a artistas en Venezuela, Chile y Argentina, quienes publicaron sobre el arresto en las redes sociales bajo el hashtag #LiberenAJoseMendoza. La campaña funcionó. Veinticuatro horas después de su arresto, Mendoza fue liberado, ileso, sin juicio ni explicación adicional. Se compartieron fotos de Mendoza en las redes sociales, sonriendo fuera del Helicoide, aunque se negó a discutir lo que sucedió con la prensa. (No respondió a una solicitud de comentarios). Según Uzcátegui, durante las veinticuatro horas de Mendoza en el Helicoide, fue interrogado sobre el folleto, aunque no sabía quién había escrito los insertos o quién había tomado la foto. . “No sabía qué era Provea”, me dijo Uzcátegui. “Ni siquiera sabía lo que significaba la palabra “punk” .

En la mayoría de los países latinoamericanos, la radio venezolana está dominada por el reggaetón. Pero, como Uzcátegui explica en “Educación anterior”, una colección de ensayos sobre el punk rock venezolano que Provea está lanzando con el disco, el país una vez tuvo una gran escena punk que estuvo afiliada a un período previo de agitación. En 1983, los precios del petróleo cayeron y la moneda del país se depreció dramáticamente. En los años siguientes, la inflación se disparó a los dos dígitos, los salarios se redujeron en más de la mitad y la tasa de pobreza se duplicó. El gobierno anunció medidas de austeridad en 1989, lo que provocó un movimiento de protestas llamado El Caracazo, que fue brutalmente reprimido, dejando a cientos de personas muertas. En medio de esa crisis, los adolescentes de clase media y alta (incluido Uzcátegui) que criticaban al Estado y podían permitirse viajar al extranjero y comprar discos, comenzaron a escuchar bandas británicas y estadounidenses, incluidos los Sex Pistols y los Dead Kennedys. En este contexto, nació la escena punk venezolana.

Proliferaron docenas de bandas, pero ningún grupo fue tan famoso como Sentimiento Muerto (Dead Feeling). “Necesitábamos expresar la angustia que teníamos al ver al país convertirse en una mierda”, dijo una vez el cantante principal a un entrevistador. La banda creó una especie de superhéroe punk llamado Doctor SM, quien, en los cómics producidos por el grupo, luchó contra la corrupción en el Banco Central de Venezuela, evadió a la policía y resolvió las peleas callejeras (a veces con la ayuda de su amigo, el Sr. Calipso).  Otros grupos expresaron ansiedad y frustración similares, incluidas bandas como Desorden Público (“Aquí se produce mucho petróleo / Se roba mucho dinero en las carteras”), el grupo de mujeres Psh-Psh (“Alto a la represión / No más hiperinflación” ) y Víctimas de la Democracia (“Vimos los cadáveres comidos por las balas del orden / Cuerpos, muchos cuerpos, enterrados vivos, enterrados muertos”).

Los músicos en los grupos no eran virtuosos. “Estas eran letras de niños pequeños que eran mejores para pensar que para tocar, que preferían leer libros en lugar de partituras, que eran mejores para vivir que para practicar escalas”, Asier Cazalis, el cantante principal de una banda llamada Caramelos de Cianuro , escribe en el prólogo de “Educación anterior”. Algunas bandas llegaron a los festivales de rock latinoamericanos, pero la mayoría permaneció bajo tierra, tocando en universidades públicas para otros jóvenes con frustraciones similares. “Estábamos contentos y no lo sabíamos”, escribe Cazalis.

Cuando Chávez llegó al poder a fines de los noventa, y el precio del petróleo volvió a subir, trayendo prosperidad económica, la escena punk se dividió. Algunos grupos continuaron criticando al régimen (el grupo Deskarriados lanzó una canción sobre vivir en un “maldito estado militar” en 2002), pero otros músicos se alinearon con el gobierno. El cantante principal de la banda de punk Los Residuos se convirtió en el ministro de cultura y ahora es el presidente de una estación de televisión dirigida por el gobierno. Según Uzcátegui, esta división “destrozó la esencia del punk venezolano”, y pronto dio paso a otros géneros, incluido el neo-punk, que se inspiró en bandas como Green Day y se centró menos en la política y más en la angustia de los adolescentes.

La crisis política de los años ochenta y noventa palidece en comparación con lo que está pasando Venezuela en este momento. La hiperinflación ya no está en los dos dígitos; Algunas estimaciones lo sitúan en torno al millón por ciento. La escasez de alimentos y medicamentos es común, y las protestas generalizadas se han encontrado con una represión sistemática: un informe reciente de la ONU documenta a miles de disidentes que han sido asesinados por escuadrones de la muerte progubernamentales. Y, sin embargo, no ha habido un resurgimiento de la música antigubernamental. “Todos solían cantar enojados sobre lo jodidos que estábamos”, dice el prólogo del libro de Provea. “Y ahora, que estamos realmente jodidos, nadie canta enojado. Porque para cantar enojado necesitamos energía, necesitamos dinero, necesitamos dignidad ”.

Provea está intentando revitalizar el punk para una nueva generación. Parte de ese esfuerzo fue encargar el álbum, que fue grabado por una banda llamada Agente Extraño (Strange Agent). “Estamos reactivando el movimiento punk venezolano”, me dijo Ernesto (Hard Strings) Rojas, el cantante principal. El álbum incluye versiones de las bandas clásicas: Deskarriados, Victimas de la Democracia y Sentimiento Muerto. “Creo que hicimos algo similar a una exhumación”, me dijo Rojas. Más de tres millones de personas (el diez por ciento de la población) han huido de Venezuela en los últimos cuatro años, incluidos muchos de los músicos del país. “Muchas de esas bandas no grabaron sus canciones, solo las tocaron en conciertos”, dijo Rojas. “Tuvimos que contactar a los músicos que dejaron el país, para aprender a tocarlas”. Rojas y su banda también incluyeron una de sus propias canciones, “Limbo mental”, que promete que la música punk, a diferencia de otras formas de arte, aumentará. para resistir el Estado: “La prensa ya no escribe / la televisión no transmite / la radio habla en voz baja”, pero la música “le dirá al rey, que está desnudo, que su reino de sangre llegará a su fin”. los músicos sabían que podrían enfrentar repercusiones por ser francos. “Teníamos miedo cuando detuvieron al tipo de la imprenta”, me dijo Rojas. “Tenemos que cuidarnos a nosotros mismos. Pero también pensamos, ya nos quitaron todo. ¿Qué más pueden llevarse?

El sábado 19 de octubre, Provea ofreció un concierto gratuito con Agente Extraño en Caracas, como parte de una campaña llamada “Música por medicinas”, durante la cual los miembros de la audiencia intercambiaron medicamentos sobrantes por una copia del nuevo disco punk. Los medicamentos para la hipertensión son escasos en el país, me dijo Uzcátegui, y los antibióticos son demasiado caros para que muchos los compren. Provea distribuye el medicamento que recibe a las organizaciones sin fines de lucro de atención médica en todo el país. “Los miembros de la familia de los que murieron, o los que dejaron el país, pueden tener algo que compartir con el resto”, dijo Uzcátegui. Pero también es una oportunidad para cantar canciones que denuncien al gobierno por su corrupción y represión, y enviar a los políticos un mensaje simple: el punk, en Venezuela, no está muerto.

Original en: https://www.newyorker.com/culture/culture-desk/reviving-venezuelan-punk-the-music-of-revolution

Agente Extraño adelanta difusión digital del disco “Ministro: ¿Cuál es su trabajo?” en agradecimiento por la solidaridad en caso José Mendoza

(Caracas, 21 de septiembre de 2019) Luego de la liberación plena del trabajador de la industria gráfica José Guillermo Mendoza, así como la devolución del material confiscado por la Policía Nacional Bolivariana, la agrupación caraqueña Agente Extraño, junto a las ONG Provea y Redes Ayuda, han decidido adelantar la fecha de la difusión de la edición digital del disco “Ministro: ¿Cuál es su trabajo? Un extraño tributo al punk venezolano”.

Esta producción rinde homenaje a bandas venezolanas del género punk rock de los 80, 90 y 2000, mediante la versión de sus canciones por parte del cuarteto Agente Extraño. Las bandas seleccionadas son Sentimiento Muerto, En Contra, 4to. Reich, Víctimas de la Democracia, Psh-Psh, Deskarriados, Apatía No, Primero Venezuela, Holocausto, Desorden Público, Toque de Queda, Gladys Cordero y La Leche. Algunos de los temas cuentan con la participación de integrantes originales de las bandas versionadas.

Esta producción forma parte del proyecto “Música por Medicinas” promovido por las ONG Provea y Redes Ayuda, que estimula el intercambio de fármacos vigentes por discos de artistas venezolanos. La edición física de “Ministro: ¿Cuál es su trabajo?” será presentado el próximo sábado 19 de octubre, durante el Festival Nuevas Bandas 2019, por medio de un concierto de la banda Agente Extraño de entrada libre. El disco podrá canjearse ese día junto al libro “Educación Anterior: Una historia incompleta del punk venezolano”.

Por su parte la edición digital del disco puede escucharse y descargarse, a partir de este 21 de septiembre, en la dirección: https://humanoderechorecords.bandcamp.com/album/ministro-cu-l-es-su-trabajo

De esta manera la banda Agente Extraño agradece a todas las personas que presionaron en la opinión pública por la liberación del trabajador de la industria gráfica José Guillermo Mendoza, quien fue detenido el 19 de septiembre cuando trasladaba los afiches insert del CD, tras considerar la fotografía de Nelson Garrido que lo ilustra como “material subversivo”.

100 organizaciones sindicales y sociales: Sentencia al sindicalista Rubén González por tribunal militar reitera ausencia de democracia y política estatal para criminalizar la protesta pacífica

Este martes 13 de agosto de 2019 el Tribunal Militar 5to de Control, con sede en Maturín, condenó al sindicalista Rubén González, Secretario General del sindicato de Ferrominera Orinoco y coordinador de la Intersectorial de Trabajadores de Guayana, a cumplir una pena de prisión de 5 años y 9 meses. Los delitos por los que se le condenó fueron “Ultraje a la Fuerza Armada” y “Ultraje al centinela”. Las organizaciones sindicales, sociales y de derechos humanos que suscribimos el presente comunicado denunciamos que la condena a González constituye un ejemplo de la ausencia de democracia en Venezuela, donde se ha implantado una política de Estado para criminalizar la protesta y callar tanto la disidencia como la exigencia de derechos.

Rubén González fue detenido el jueves 29 de noviembre de 2018 luego de los hechos ocurridos el 12 de agosto de ese año cuando el líder sindical hablaba durante una asamblea de trabajadores. En esa ocasión, funcionarios de la Guardia Nacional Bolivariana intentaron detenerlo siendo protegido por trabajadores quienes evitaron el arresto. Posteriormente, la Fiscalía Militar 43, con competencia en el Estado Bolívar, presentó cargos por delitos militares contra el defensor de derechos laborales.

exigimos la liberación de Rubén González y otros sindicalistas procesados por justicia militar, así como al resto de los presos por razones políticas. Así mismo, reafirmamos que nos mantendremos movilizados por el rescate de la institucionalidad democrática en el país

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